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Guarani : les origines du maté

Maté Guarani

Le maté est souvent connu comme la boisson de l’Argentine ou de l’Uruguay. Mais pour être exact, le maté est la boisson des Guaranis.

Car oui, le maté doit ses origines aux indigènes Guaranis, qui utilisaient ses feuilles comme monnaie, objet de culte, et accessoirement, pour en faire une boisson. Pour les Guaranis, l’arbre à maté est considéré comme l’arbre par excellence, un don des dieux.

Le maté et les Guaranis

Les premières traces de consommation de maté remontent au peuple Guarani.

Ils mâchaient les feuilles directement ou les plaçaient dans une petite courge (l’ancêtre des calebasses actuelles) avec de l’eau pour en faire une boisson. Le mot « maté » vient du guarani « Caa-mate », « Caa » signifiant « plante » et « mate » désignant le récipient dans lequel était bu le maté.

Maté Guarani

D'autres peuples comme les Incas, les Charruas, et même les Araucanos ont également adopté le maté grâce au troc avec les Guaranis. Au-delà de son aspect nutritif, le maté avait pour eux une réelle valeur spirituelle.

Les Guaranis : qui sont-ils ?

Les Guaranis (également connus sous le nom « avá ») sont un groupe de peuples indigènes d'Amérique du Sud vivants au Paraguay, au nord de l'Argentine, au sud du Brésil et au sud-est de la Bolivie.

Les premières traces de ce groupe ethnique remontent au Vème siècle. Près de 270 000 Guaranis vivent actuellement dans la même région.

Le langage des Guaranis… Le guarani

Les Guaranis parlent une langue également appelée guarani. Le guarani est, avec l’espagnol, la langue officielle de la République du Paraguay ainsi que de la province de Corrientes, en Argentine.

Les Guaranis aujourd’hui

Actuellement, les Guaranis sont au cœur de nombreux combats afin de protéger leurs terres – notamment au Brésil, où la déforestation se fait aux frais des différentes populations indigènes.

Les Guaranis en Argentine

Une enquête menée en 2005 a été réalisée afin de recenser les populations de peuples autochtones en Argentine. Près de 22 000 Guaranis y ont été comptées, principalement dans les provinces de Jujuy et Salta (proche de la frontière Bolivienne).

Les Guaranis en Bolivie

Le dernier recensement réalisé en Bolivie faisait état d’une population de 59 000 Guaranis au sein des frontières boliviennes.

Les Guaranis au Brésil

Les Guaranis vivants au Brésil résident principalement dans l’état du Mato Grosso do Sul (à la frontière du Paraguay et de la Bolivie).

Les Guaranis au Paraguay

Les dernières informations, datant de 2002, font état de 496 villages habitées par 84 000 Guaranis dans l’ensemble du Paraguay.

La diffusion du maté

Il y a près de 500 ans, lors de la colonisation de l’Amérique du Sud, les espagnols ont fait connaissance du maté en observant la consommation des Guaranis. Ils en ont initialement interdit la consommation, avant de l’adopter pour son effet énergisant.

Le maté est rapidement devenu populaire auprès des espagnols, qui l'ont diffusé au travers de l’ensemble du territoire qu'ils occupaient à l’époque – principalement en Uruguay et en Argentine.

Des plantations ont été mises en place par les jésuites (c’est pour cette raison que le maté est également connu comme « thé des jésuites ») afin d’être en mesure de produire de grandes quantités de maté et d’alimenter un nouveau commerce qui s'étendait sur une grande partie du continent.

Le maté aujourd’hui

Bien loin l’époque où les feuilles de maté étaient une monnaie utilisée entre les Guaranis et les Incas. Aujourd’hui, le maté est un symbole d’échange et de partage répandu dans une grande partie de l’Amérique du Sud. C’est également une boisson dont les bienfaits séduisent le monde entier, puisque l’on peut désormais trouver du maté dans presque tous les pays du monde.


Découvre notre série sur l'importance du maté dans la culture de ses 4 principaux pays consommateurs:

Paraguay - Maté et Paraguay : Tereré, boisson nationale paraguayenne

Argentine - Maté et Argentine : le maté, emblème national argentin

Uruguay - Maté et Uruguay : la boisson nationale de l'Uruguay

Brésil - Maté et Brésil : Chimarrão, la boisson du sud brésilien

 

Et si tu t'es déjà demandé quel était "LE pays du maté", ou si tu as déjà eu un débat sur la question, on a la réponse:

De quel pays le maté est-il la boisson nationale ?



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