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Le maté, boisson nationale de l'Argentine

8 minutes de lecture

Maté Argentine

Cet article fait partie d’une série de 4 articles sur l’importance du maté dans la culture de ses 4 principaux pays consommateurs : l’Argentine, l’Uruguay, le Paraguay et le Brésil.

Impossible de dissocier maté et Argentine. Le maté peut facilement être considéré comme l’emblème national des argentins, et à raison.

Il suffit de voir l'importance du maté dans la culture argentine pour comprendre.

Quelques mots sur l’Argentine

L’Argentine est un pays très étendu aux paysages variés. On y trouve :

  • La forêt tropicale à la frontière du Brésil (où se trouve la fameuse route du maté !).
  • Des hauts plateaux au niveau de la Bolivie.
  • Des volcans et de nombreuses montagnes dans la cordillère des Andes, qui font office de frontière avec le Chili.
  • Ses immenses plaines communément appelées « pampa ».
  • Ou encore, la merveilleuse région qu’est la Patagonie.

Carte Argentine

Et lorsque l’on parle de l’Argentine, impossible de ne pas penser au football, au vin, à la viande (la fameuse viande argentine !) et… au maté.

Surtout avec des ambassadeurs tels que le Pape ou encore Lionel Messi !

Drapeau Argentine

Le maté en Argentine : Une histoire centenaire

Le maté vient des indigènes de la région, les Guaranis.

Avant l’arrivée des Espagnols, les Guaranis utilisaient déjà les feuilles de maté, en les mâchant ou en les infusant dans des petites calebasses. Les feuilles de maté leur donnaient de l’énergie pour le travail quotidien.

Lors de leur arrivée, les conquistadors ont rapidement découvert l'utilisation faite du maté par les Guaranis. Très vite, la consommation s'est répandue pour alimenter un important commerce dans l’ensemble de l’Argentine.

Conquistador Yerba Maté Argentine

Actuellement, le maté est consommé de manière plus moderne et est profondément ancré dans la culture argentine. On peut le trouver chez presque tous les argentins (une étude de l’Institut de la Yerba Maté a montré que le maté est présent dans 98% des foyers du pays).

Mais ce n’est pas une raison pour ne consommer le maté qu’à la maison. Les gens utilisent un thermos et consomment du maté partout : au travail, dans la voiture, à l’université… Partout.

Que signifie le maté pour les Argentins ?

Pour les Argentins, le maté est une fierté nationale, un prétexte pour se retrouver, une tradition familiale qui se transmet depuis des générations. Et cela se reflète de 5 manières différentes d'après une étude réalisée dans tout le pays.

1. C'est un symbole national qui rend fier les Argentins

Associé à la culture nationale, le maté est reconnue comme un trait prononcé de l'identité Gaucho.

2. C'est la boisson sociale par excellence

Il représente l'union et le partage, il aide à la socialisation, il facilite la création de liens. Il unit tous les Argentins, peu importe la ville, l'âge, le métier ou même la classe sociale.

3. Des parents aux enfants : Un véritable héritage familial

L'habitude se transmet de génération en génération : pour de nombreux parents, c'est une source de fierté que leurs enfants commencent à boire du maté. Les enfants veulent souvent commencer à boire du maté afin de faire comme les adultes.

Mais c'est souvent à l'époque du lycée que les jeunes se mettent à la consommation régulière du maté.

4. Seul ou accompagné

La consommation peut se faire sous les deux formes avec des significations différentes :

Si la consommation est individuelle, elle permet d'occuper. C'est un passe temps, elle permet de se vider l'esprit. Tandis que lorsqu'il est consommé avec des amis ou la famille, il amène à des discussion, à débattre. Proposer un maté est une invitation à la conversation.

5. Il accompagne tout au long de la journée

Au petit-déjeuner, c'est un rite de passage pour commencer la journée en ayant un peu d'énergie, et avant le déjeuner, c'est une pause pour calmer l'anxiété ou la faim.

Tout au long de la journée, le maté et le thermos accompagnent dans l'accomplissement de diverses tâches : travailler, étudier, nettoyer la maison, regarder la télévision, lire.

En fin de journée, c'est un moment de détente.

Le maté et l’Argentine en chiffres

  • Nombre d’habitants en Argentine : 44,3 millions
  • Quantité de maté consommée par an : 262 000 tonnes
  • Quantité de maté consommée par habitant : 6,4 kg chaque année
  • Part des habitants qui consomment du maté : près de 90%
  • Surface de production de maté : 180 000 hectares (1er producteur mondial)

Bien qu'en 2013, le maté ait été déclaré "infusion nationale" par le Congrès de la Nation, c'est le 30 novembre 2015 que la fête nationale du maté a été célébrée pour la première fois, après la publication de la loi du 17 décembre 2014 au Journal officiel.

Cette date a été choisie pour commémorer la naissance d'Andrés Guacurari y Artigas, un chef guarani qui fut l'un des premiers dirigeants des provinces du Río de la Plata et le seul gouverneur autochtone de l'histoire d’Argentine.

La production de maté en Argentine

Où est produit le maté en Argentine ?

Le maté argentin est produit dans les provinces de Misiones et de Corrientes, au nord de l’Argentine.

Argentine Production maté Misiones Corrientes

Source : Yerba Mate Argentina

Les sols rouges (à forte teneur en fer) et le climat subtropical (sans saison sèche) sont idéaux pour la culture du maté.

Quelle quantité de maté est produite en Argentine ?

La production de maté a un rôle très important en Argentine. En dehors de son aspect culturel et historique évident, il est responsable de pas moins de 3,3% du PIB argentin !

Champ Yerba Maté Argentine

En 2018, l’Argentine a produit 305 000 tonnes de maté – dont 262 000 pour la consommation des argentins, et 43 000 pour l’exportation.

La production est assurée par 18 000 exploitations (beaucoup de producteurs indépendants) et près de 22 000 employés.

Les 5 pays qui importent le plus de maté d’Argentine sont (dans l’ordre) :

  1. Syrie (33 000 tonnes !)
  2. Chili (4 400 tonnes)
  3. Liban
  4. États-Unis
  5. Espagne

Le maté argentin est également exporté (en plus petites quantités) vers des pays d’Europe – France, Allemagne, Royaume-Uni, Pologne, Italie.

Pourquoi la Syrie est-elle la principale destination des exportations ?

À partir des années 1850 et 1860, de nombreux syriens se sont installés en Argentine et sont tombés amoureux du maté.

Boisson Argentine en Syrie

Ils l’ont par la suite démocratisé dans leur pays, à tel point que le maté y est devenu très populaire. Il s’est même diffusé dans la région, puisque le Liban, Israël et l’Arabie Saoudite sont d’importants importateurs de maté.

Pour en savoir plus : Pourquoi le maté est-il si répandu en Syrie ?

Chili – Argentine, une longue histoire

Le Chili, deuxième importateur de maté argentin a toujours eu des racines communes avec l’Argentine. C’est pourquoi la tradition du maté s’y est logiquement diffusée.

La tradition de boire du maté au Chili est principalement présente dans le sud, mais se déplace progressivement vers le nord. Les chiliens aiment surtout le maté pour ses bienfaits et son origine naturelle.

Comment est consommé le maté en Argentine ?

Boisson Maté Argentine

Le maté traditionnel

Bien évidemment, en Argentine, le maté se consomme surtout de manière traditionnelle avec une bombilla et une calebasse.

Normalement, il se boit « fort et amer » mais de plus en plus de personnes cèdent et consomment leur mate « dulce », c'est-à-dire en y mettant un peu de sucre pour en réduire l'amertume.

Le maté argentin est assez fort - un peu moins que l’uruguayen, mais beaucoup plus que le brésilien.

Spécificité du maté consommé en Argentine

On peut trouver tout type de maté en Argentine, mais il est néanmoins possible de dresser le portrait type du maté argentin :

  • Il est avec des tiges « con palo » - environs 30% de tiges et 70% de feuilles. Cela lui donne un goût plus doux que le maté uruguayen qui ne contient pas de tiges du tout.
  • Il est souvent affiné entre 9 et 12 mois, tout comme le maté uruguayen. L’affinage consiste à stocker le maté dans certaines conditions pour concentrer son goût, un peu comme pour le vin. Il donne un goût plus fort au maté et peut durer jusqu'à 24 mois.

Marques de maté les plus connues en Argentine

L'Argentine est le pays qui produit et consomme le plus de maté. La yerba maté consommée par les Argentins est presque toujours affinée et à une couleur un peu jaunâtre.Son goût présente une certaine amertume et se distingue particulièrement du maté vert, plus doux, et qui est principalement produit au Brésil.

Peu connue, la distinction entre ces deux types de matés peut peut-être utile à connaître, surtout lorsque l'on commence à boire cette boisson.

Pour en savoir plus : Qu'est-ce que le maté vert (à la différence du maté traditionnel) ?

Il existe des centaines de marques de maté en Argentine. En voici certaines des plus connues :

  • Rosamonte

Créée en 1936 par le fils d'immigrants ukrainiens, Rosamonte est une entreprise qui a pendant

Rosamonte est une marque de yerba maté Argentine créée en 1936 par le fils d'un immigrant Ukrainien, Demetrio Hreñuk. L'entreprise s'est pendant les premières années consacrée à la plantation, la récolte et le séchage de la plante. C'est  seulement à partir de 1966 que la société commence à commercialiser sa propre marque de yerba maté : Rosamonte.

Maté Argentin Rosamonte

  • Taraguï

La marque Taraguï propose une yerba maté bon marché et est l'une des plus répandues en Argentine (près de 20% de la consommation nationale !). Elle est produite par l'Establecimiento Las Marías, une immense plantation située dans la province de Corrientes. Il est d'ailleurs possible de la visiter sur la fameuse route du maté.

Maté Argentine Taragui

  • CBSé

CBSé est une marque de maté particulière puisqu'elle ne commercialise que de la yerba maté aromatisée.

Maté Argentin CBSé

  • La Merced

Tout comme le maté Taraguï, La Merced est une marque de maté produite par l'Establecimiento Las Marias. Elle se distingue par des variétés particulières de yerba maté : De Monte (cultivée dans les montagnes), De Campo (mélange assez classique) et Barbacua (feuilles séchées au feu de bois).

Yerba Maté Argentine La Merced

  • Amanda

Amanda est une marque de yerba maté assez connue en Argentine. Elle est produite par l'entreprise La Cachuera, une société argentine de produits agroalimentaires. Elle a été créée par John Szychowski, un immigrant polonais qui s'est installé avec sa famille au nord de l'Argentine au début du XXè siècle.

Yerba Mate Amanda Argentine

Calebasses les plus utilisées en Argentine

La calebasse est l’accessoire utilisé en Argentine pour préparer le maté.

Les calebasses traditionnelles argentines sont naturelles et en courge (d’où le nom calebasse, qui est normalement le nom du fruit utilisé pour fabriquer le récipient à maté).

Le récipient utilisé s'appelle normalement "un maté", mais par abus de langage et par simplification nous nous référons toujours au récipient en l'appelant "une calebasse", peu importe son matériau.

Calebasse maté Argentine

Il existe également des calebasses traditionnelles en bois.

Cependant, la consommation du maté s’est modernisée, avec des calebasses en métal, des calebasses en verre ou encore en plastique. Il en existe tellement de modèles différents qu'il en devient difficile de choisir sa calebasse à maté.

Les bombillas les plus courantes en Argentine

La bombilla est l’accessoire qui permet de boire le maté, une forme de paille à maté. Il se présente sous une forme de tube métallique munie d’un filtre.

La plupart des bombillas utilisées sont en acier inoxydable et il en existe de nombreux modèles différents.

Argentine bombilla maté

Et pour les amoureux du maté, il existe également des bombillas artisanales fabriquées avec de l’argent, de l’alpaca, ou même de l’or.

Bombilla Alpaca Or Argentine

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